การติดเชื้อในลำไส้อาจทำให้เกิดอาการเรื้อรังได้

ควบคุมการอักเสบในลำไส้ที่แข็งแรง ระบบภูมิคุ้มกันจะต้องสร้างสมดุลระหว่างการตอบสนองต่อภัยคุกคามและการรักษาการตอบสนองเพื่อหลีกเลี่ยงความเสียหาย การอักเสบช่วยให้ลำไส้ป้องกันการติดเชื้อได้ แต่การอักเสบมากเกินไปอาจทำให้เกิดอันตรายถาวรได้ สำรวจกลไกที่ซับซ้อนที่ป้องกันการตอบสนองการอักเสบจากการทำลายเซลล์ประสาท

เพื่อทำความเข้าใจผลกระทบของการติดเชื้อในระบบประสาท Mucida และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ให้หนูทดลองในรูปแบบที่อ่อนแอของ Salmonella ซึ่งเป็นแบคทีเรียที่ทำให้เกิดอาการอาหารเป็นพิษ และวิเคราะห์เซลล์ประสาทภายในลำไส้ พวกเขาพบว่าการติดเชื้อทำให้เซลล์ประสาทลดลงเป็นเวลานาน ซึ่งเป็นผลจากความจริงที่ว่าเซลล์เหล่านี้แสดงยีนสองตัวคือ Nlrp6และCaspase 11 ซึ่งสามารถนำไปสู่การตอบสนองต่อการอักเสบบางประเภทได้ ในทางกลับกัน การตอบสนองนี้สามารถกระตุ้นให้เซลล์ได้รับรูปแบบของการตายของเซลล์ที่ตั้งโปรแกรมไว้ เมื่อนักวิจัยจัดการหนูเพื่อกำจัดยีนเหล่านี้โดยเฉพาะในเซลล์ประสาท พวกเขาพบว่าจำนวนเซลล์ประสาทที่หมดอายุลงนั้นลดลง กลไกการตายของเซลล์นี้ได้รับการบันทึกไว้ในเซลล์ประเภทอื่น ๆ แต่ไม่เคยมีมาก่อนในเซลล์ประสาท เซลล์ประสาทในลำไส้เหล่านี้อาจเป็นเซลล์เดียวที่จะตายด้วยวิธีนี้